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Aus „Work-Life-Balance“ wird „Work-Life-Blending“
Wer hat hier das Sagen? In der Arbeitswelt 4.0 sollten die Zeiten für die eigene Erreichbarkeit geklärt werden. © Illustration: Thomas Walloch
Arbeiten 4.0

Aus „Work-Life-Balance“ wird „Work-Life-Blending“

Wie wäre es mit echtem Feierabend? Ohne Blicke aufs Smartphone und E-Mails als Bettlektüre? Bevor Arbeitsplätze digital wurden, war dies in den meisten Berufen Normalität. Heute erfordert Arbeiten 4.0 eine klare Haltung zur Erreichbarkeit – wie können Führungskräfte diese Haltung entwickeln und durchsetzen?

Datum: 14.02.2019

Beim Index „Gute Arbeit“ des Deutschen Gewerkschaftsbundes von 2018 gaben 23 Prozent der Befragten an, von ihnen werde oft oder sehr oft erwartet, dass sie außerhalb der Arbeitszeit ständig erreichbar seien. Doch ständige Erreichbarkeit gibt es gar nicht, sagt Prof Dr. Dirk Windemuth, Leiter des Instituts für Arbeit und Gesundheit der Deutschen Gesetzlichen Unfallversicherung (IAG). Vielmehr gehe es um eine entgrenzte Arbeitszeit, wenn nach Feierabend tatsächlich berufliche Mails, Nachrichten oder Anrufe beantwortet werden. Ohne Zweifel gibt es Berufe mit der Notwendigkeit, auch außerhalb der regulären Arbeitszeit verfügbar zu sein. Aber wo dies nicht vertraglich niedergelegt ist, besteht dazu keine Verpflichtung. „Beim Thema Erreichbarkeit muss man trennen zwischen einem gefühlten Zwang und den tatsächlichen Anforderungen“, erklärt Windemuth. „Allein die Vorstellung, dass eine Art Stand-by von ihnen erwartet wird, sorgt bei Beschäftigten für Anspannung.“

Digitale Kommunikation weicht Grenzen auf

Sowohl Berufliches schwappt in die Freizeit über, als auch Privates in die Arbeitszeit. Dank der vielen Kanäle – von Telefon über E-Mail bis hin zu Messenger-Diensten – jonglieren Beschäftigte den ganzen Tag lang einen Mix aus Job- und Privatangelegenheiten. „Diese Flexibilisierung eröffnet Freiheiten“, erklärt Dr. Susanne Roscher, Leiterin des Bereichs Arbeitspsychologe der Verwaltungs-Berufsgenossenschaft (VBG). „Die Vermischung kann jedoch zur psychischen Belastung werden.“ Folgerichtig ist heute nicht mehr von „Work-Life-Balance“ die Rede, sondern von „Work-Life-Blending“.

Ständiger Rollenwechsel braucht Energie

Ein Forscherteam analysierte die Smartphone-Nutzung von 63 Personen in einer Tagebuchstudie. Fazit: Wer häufig beruflich motiviert zum Handy greift, nimmt Anforderungen am nächsten Tag als deutlich belastender wahr. Denn es kostet viel Energie, zwischen den Rollen als Beschäftigte und als Privatpersonen hin- und herzuwechseln. Die Studie des Leibniz-Instituts für Arbeitsforschung zeigt einmal mehr, dass es belastend ist, nach Feierabend mobil erreichbar zu bleiben. Auch eine Metastudie der Universität Freiburg für die „Initiative Neue Qualität der Arbeit“ legt negative Folgen für die Psyche nahe und zeigt: Wo Erwartungen an Erreichbarkeit geklärt und konkrete Maßnahmen umgesetzt werden, gibt es weniger Erschöpfung.

Die meisten Unternehmen setzen gar keine Leitplanken

Der Umgang von Unternehmen mit Erreichbarkeit hat sich mit der Ausweitung digitaler Kommunikation entwickelt – nun taucht das Thema auch bei Gefährdungsbeurteilungen oder Mitarbeiterbefragungen auf. Auch die am stärksten betroffene Gruppe hinterfragt den Umgang mit der wachsenden Informationsflut: das Management. Jana Biemelt von der Medical School Hamburg (MSH), die gemeinsam mit der VBG eine Studie zur Erreichbarkeit durchführt, berichtet:

Es gibt Führungskräfte, die teilweise nachts herausgeklingelt werden. Andere haben in ihrem Bereich klare Regeln etabliert und eigene Erwartungen kommuniziert, so dass sie nur in absoluten Notfällen kontaktiert werden.“

Hier geht es um das Zuteilen von Kompetenzen. Wenn nur eine einzige Person ein Problem lösen kann, ist das weder für sie selbst noch für das Unternehmen gesund. Biemelt: „Irgendwann muss ein Ausgleich kommen. Ansonsten droht eine emotionale Erschöpfung.“ Sollten die Beschäftigten also ihren Feierabend wieder ernst nehmen? Dafür gibt es ein klares „Ja“ von allen, die sich mit den gesundheitlichen Auswirkungen von erweiterter Erreichbarkeit befassen. „Es gibt Maßnahmen auf der persönlichen Ebene wie eine klare Abgrenzung der eigenen Kommunikation“, erklärt Roscher. „Aber das gelingt nur so weit, wie es das betriebliche Umfeld zulässt.

Pauschale Lösungen gibt es nicht

Die Ansätze zum Umgang mit Erreichbarkeit kann man nicht verallgemeinern, es gibt aber Stellschrauben, die durch betriebliche Regelungen präzisiert werden können. Was wünschenswert und machbar ist, unterscheidet sich von Betrieb zu Betrieb, sogar von Team zu Team. Das häufige Totschlagargument, die Kundschaft erwarte ständige Erreichbarkeit, hält einer Überprüfung oft nicht stand. „Vielmehr kommen Fragen der Arbeitsorganisation auf den Tisch“, berichtet Roscher aus den Workshops der Studie. „Weil sie ihre Aufgaben am Arbeitsplatz nicht erledigen können, nehmen Beschäftigte die Arbeit mit nach Hause.“ Dann ist Erreichbarkeit nur ein Indikator für chronische Überlastung, die organisatorisch gelöst werden muss. Beim Arbeiten 4.0 gilt wie bisher: Vorgesetzte haben Vorbildfunktion. Wo die Priorität gesunder Betriebe liegt, bringt Windemuth auf den Punkt: „Wer seine Aufmerksamkeit vor allem seinem Smartphone widmet, gilt längst nicht mehr als Vorbild.“

Autorin: Miriam Becker

Weniger Belastung durch Erreichbarkeit

Individuelle Maßnahmen

  • Diensthandy und dienstliches E-Mail-Konto aktiv an- und ausschalten
  • Zeiten für die eigene Erreichbarkeit klären

Teammaßnahmen

  • Eigene Erwartungshaltung zur Erreichbarkeit besprechen und verbindliche Regeln aufstellen

Betriebliche Maßnahmen

  • Stellvertreterregelungen treffen
  • Rahmenbedingungen setzen, unter anderem allgemeine Zeiten der Erreichbarkeit definieren, Pausen respektieren, Notfallpläne und Erreichbarkeitsleitfaden erstellen
  • Expertenwissen verbreiten, Ansprechpartnerlisten erstellen, Schulungsbedarf klären
  • E-Mail-Kultur mit klaren Regeln zu Betreff, Versand, Dringlichkeit einführen
  • Standardvorgehen bei Krankmeldungen entwickeln
  • Erreichbarkeit auch an Dritte, z.B. Kundschaft, klar kommunizieren.

Veröffentlicht von: Redaktion